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martes, diciembre 06, 2016

Maps to the Stars

Canadá (2014)

Producción dirigida por David Cronenberg, ganadora en el Festival de Cannes a mejor actriz por el papel de Havana interpretado por Julianne Moore. Stafford Weiss es un famoso terapeuta en Los Ángeles, escribe libros de autoayuda y es un asiduo de las televisiones. Su familia también es bastante famosa sobre todo por el hijo menor, Benjie, un actor adolescente que es una máquina de ganar dinero, aunque ahora ha bajado su ritmo para rehabilitarse de las drogas. La principal clienta de Stafford es Havana Segrand, veterana actriz en plena decadencia del star system hollywodiense que desea con todas sus fuerzas interpretar el papel en un remake que anteriormente protagonizó su madre. Stafford también tiene una hija mayor, Agatha, ha estado ingresada en un psiquiátrico debido a las heridas de un incendio que ella misma provocó, ahora ya ha salido y busca a su hermano Benjie para desenmascarar la falsedad de su padre. Ella dice que no provocó el incendio. Para poder acercarse a su hermano y al círculo familiar de los Weiss, Agatha utilizará a Havana, se presentará al puesto de asistente de la actriz y así podrá contactar con su hermano. Mientras tanto su único amigo en la ciudad será Jerome, un chófer de limusinas que lleva a las estrellas y que Havana, cuando es rechazada en el papel de su vida, lo utilizará como un desahogo y venganza contra Agatha.

Ante nosotros tenemos un cuento moderno en versión rayada de David Cronenberg, el maestro canadiense indaga en la obsesión por la popularidad, que consecuencias traen el que cualquier persona quiera estar siempre en el candelero y como las personas que hay por detrás son quienes realmente manejan el poder y toman las decisiones. Por eso el caso más interesante de la película es el de Havana Segrand, una actriz veterana en el ocaso de su carrera, como Norma Desmond en el conocido film 'El crepúsculo de los dioses', pero Cronenberg no solo se queda en homenajear este brillante relato de Billy Wilder sino que construye todo un mural de personajes falsos, hipócritas y decadentes del siglo XXI. Está el típico adolescente sabelotodo que tiene problemas con las drogas, el padre listillo que no sabe más que vender humo, la mujer sobreprotectora que no aporta nada y por último la chica más cuerda que está desfigurada, un sello de la marca Cronenberg que ya utilizó en Crash. Una buena película, no de las mejores de este director, pero que personalmente siempre me ha fascinado y que nunca me ha dejado de sorprenderme, sus relatos y sus historias son diferentes y aportan un rato de entretenimiento y reflexión.

Para Recordar: la decadencia en Hollywood y las reflexiones que nos deja Cronenberg sobre la popularidad y la falsedad que todo ese mundo trae, donde se cree que hay glamour lo que realmente hay es podredumbre y donde se cree que hay arte lo que en realidad hay es crueldad. Inolvidable interpretación por parte de Julianne Moore.

Para Olvidar: me repelen casi todos los personajes, te crean una antipatía que es lo que creo que quiere lograr Cronenberg en sus espectadores. Sobre todo el papel del adolescente Benjie Weiss y el de su padre Stafford.




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lunes, diciembre 05, 2016

Electric Boogaloo

Australia (2014)

En los años 80 una productora de cine iba a revolucionar la industria norteamericana (y posteriormente mundial) de la mano de 2 especie de visionarios israelitas: Menahen Golam y Yoram Globus. Decimos 'especie' porque si bien es cierto que crearon una manera nueva de producir películas, también es verdad que impactaron muy negativamente en la calidad de las mismas. Y es que estos empresarios se adelantaron a su tiempo enfocando el 7º arte como un negocio muy lucrativo. Golam – Globus compraron la productora Cannon y con ello empezó la 'leyenda'. Estos tipos no querían cine de calidad (aunque ellos creían que si) sino cine de rápida realización, alineado con las últimas modas, con muchas explosiones, peleas y mujeres. Básicamente lo que hoy en día hacen sagas como la del mito Bourne o Misión Imposible. El problema es que la industria no estaba preparada para esto y los hebreos se ganaron más enemigos que amigos. Cuando a duras penas se producían 3 o 4 películas por año, estos locos lograban estrenar más de 30. Títulos 'emblemáticos' como Cobra, Las Minas del Rey Salomón, Delta Force, Dead Wish II, El héroe Americano o la épica Yo el Halcón dirigida por el mismísimo Golam que no contento con su labor como productor era capaz de llevar todo el proyecto cuando los directores dudaban de la calidad del mismo (cosa que ocurria bastante a menudo). En busca de nuevos talentos, 'genios' de la interpretación 'holivudense' se gestaron en los estudios de Cannon. Chuck Norris, Doplh Lundgren, Jean Claude Van Damme o un 'resucitado' Charles Bronson protagonizaron 'hits' de la factoría Golam-Globus. Una productora que puede parecer casposa y mediocre, pero que, echando la vista atrás, resulta visionaria y que, desgraciadamente, fue una inspiración para la avalancha de cine de acción (malo) que abarrota hoy en día las salas de cine.

Documental australiano que intenta ofrecer algo de luz a una corriente que durante años ha sido menospreciada por el resto de la industria cinematográfica. Los realizadores ofrecen un detallado estudio de los periodos por los que paso la productora e intentan explicar el éxito que tuvieron con obras de dudosa categoría. También abarcan la ambición de esto hombres de negocios israelitas que desde el primer momento enfocaron sus películas a fines económicos. El documental narrará la historia de la productora, desde sus comienzos hasta la culminación de su imperio comprando estudios en medio mundo y estrenando decenas de películas al año. Algunos de los momentos más memorables son contados por los protagonistas en primera persona. Si bien es cierto que se echa de menos los artistas más carismáticos como podrían ser el propio Chuck, Stallone o los productores en persona. Esto último es achacado a que, en un nuevo intento de meter la cabeza en el mundillo, Golm and Globus prepararon su propio documental al enterarse de las intenciones de los chicos de Electric Boogaloo. Sea como fuere, este atípico documental hará las delicias de gente que, como un servidor, alucinaba en el vídeo club con las caratulas y los pomposos títulos de la productora del cañón. Productora que se anticipó a su tiempo e hizo del cine un imperio que se ha consagrado en el siglo XXI.

Nota: 7.3

Para recordar: La vorágine de títulos casposos y no tan casposos que salieron de los estudios de Cannon.
Para olvidar: Que la gran labor de investigación no se pudiera completar con testimonios de personajes relevantes.


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jueves, diciembre 01, 2016

52 Tuesdays (52 Martes)

Australia (2013)

Producción dirigida por Sophie Hyde, premio a mejor directora en el Festival de Sundance y premio especial del jurado en el Festival de Río de Janeiro. Billie es una adolescente que vive con su madre, sus padres están separados. La causa de la separación de sus progenitores es que la madre de Billie no se siente mujer, siempre se ha sentido hombre y ahora va a llevar a cabo el proceso de transformación con hormonas. Por ello la madre decide que Billie ahora esta etapa la va a vivir con su padre, necesita un año para encontrarse y realizar su proceso, pero no será un abandono total, madre e hija llegan al acuerdo que se verán todos los martes por la tarde, después del instituto, serán 52 martes donde Billie y su madre tendrán que adaptarse y vivir una nueva situación muy particular en sus vidas. Al principio la relación es bastante cordial, aunque Billie esté molesta porque la han mandado a vivir con su padre. Después ya los cambios en la madre empiezan a ser evidentes y Billie tiene curiosidad por el sexo, se vuelve más rebelde y también confusa, a pesar de que se le ve cierta madurez aun es bastante joven para los cambios que se están produciendo en su familia. Incluso las sagradas citas de los martes pasan a un segundo plano, Billie llega tarde, a veces se le olvida y su madre ya ha conocido a una mujer que la apoya en su proceso de cambio de sexo. Billie a través del hermano de su madre va con sus amigos a un local de su tío, un cuarentón rockero que no quiere crecer. Allí es donde Billie se siente ella misma, experimentando, con sus amigos. Madre e hija se distancian pero el proceso irá acabando y el amor y la comprensión se va abriendo camino en esta relación maternofilial tan íntima.

Sorprendente relato que viene desde las antípodas, una historia con un argumento que siempre me ha interesado mucho, cómo afectan tus decisiones sobre las personas que más quieres y tienes a tu alrededor. Con un ritmo y estructura totalmente original por que todo pasa ante nuestros ojos durante los 52 Martes que tiene un año, eso no quiere decir que cada Martes tenga que pasar algo especial o extraordinario, la película también refleja la cotidianidad, la intimidad, la mentira y otros muchos más aspectos difíciles de filmar, ahí radica el punto fuerte del relato. Me recuerda en algunos aspectos a la maravilla que es la serie Transparent, cuya visión recomiendo, es una gran serie. Aquí es todo más simple, cine independiente con buena calidad donde es muy interesante ver como actuamos para encontrarnos a nosotros mismos, buscar el lugar donde seamos conocidos por nuestra persona y no por donde venimos. Un drama de difícil clasificación que es recomendable, habla de cosas tan universales como el amor y la comprensión, algo que en la actualidad muchas veces tenemos olvidado.

Para Recordar: la impresionante transformación de la madre de Billie de mujer a hombre, es increíble. Es una historia muy original y diferente.

Para Olvidar: al tener que contar en menos de 2 horas un año entero m
artes por martes hay cosas inconexas, algunas no tienen sentido y a veces el ritmo es muy rápido y otras un poco lento.



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domingo, noviembre 27, 2016

The Legacy (Serie TV)

Dinamarca (2014)

Serie de la televisión pública danesa que consta de 2 temporadas, una primera temporada de 10 capítulos y una segunda temporada de 7 capítulos. La familia Grønnegaard es una de las familias más famosas en Dinamarca, comandados por la matriarca Verónica, una artista de reconocido prestigio internacional cuyas obras se exponen en todo el mundo. Ella vive en la mansión familiar con una extensa granja de gran valor. Verónica tiene tres de hijos de varias relaciones, el mayor Frederick no quiere saber nada de su madre, solo le interesa heredar la mansión familiar, Gro, la mediana, sigue los pasos de su madre pero simplemente organiza exposiciones y trata con las altas esferas del arte, por último está Emil, el más joven, un chaval con negocios en Tailandia pero que en verdad lo mantiene su madre. Verónica tiene otra hija más, que no está dentro del círculo familiar, Signe, una niña fruto de su relación con un entrenador de balonmano que le era infiel a su mujer con ella. Antes de morir, Verónica llama a Signe y le cuenta que ella es su verdadera madre y que le deja en herencia la mansión y la granja, la relación con sus hijos no es buena y Signe le parece una buena chica a la quien dejar el legado familiar para que lo gestione. Verónica fallece esa misma noche y empezará la ardua batalla entre los hermanos Grønnegaard por toda la herencia familiar, tanto mansión, granja, dinero y obras de arte. Al principio Signe va de buena fe y quiere que todo el mundo obtenga su parte y todos se queden contentos solucionando sus problemas. Pero una herencia hará que afloren fantasmas del pasado, historias no concluidas, juicios y un deterioro en las relaciones personales de cada uno de nuestros cuatro hermanos protagonistas.

Las series de la TV pública danesa DR tienen una gran calidad, ahí tenemos The Killing o la serie histórica 1864, esta vez nos sorprenden con una historia y disputa familiar por una herencia donde a nadie le puede dejar indiferente su visión. Al principio uno puede pensar que está ante un culebrón remozado con un halo de modernidad de los jóvenes guionistas daneses y estaría en lo cierto, pero la serie engancha, entretiene, te hace reflexionar y las relaciones/problemas familiares van a funcionar si dotas de ritmo e intriga a la serie, si Shakespeare lo hacía ya en el siglo XV con 'Hamlet' que era el príncipe precisamente de Dinamarca. En la serie hay varios aciertos, su duración de dos temporadas está perfecto, la historia no daba más de si. Los actores realizan muy bien su trabajo, los secundarios dotan de muchos detalles a la trama principal y son fundamentales para entender el comportamiento de los Grønnegaard y el final no es un final feliz pero no es una tragedia griega. En definitiva, una serie muy recomendable que la vi en un par de semanas, siempre me apetecía ver el siguiente episodio para saber que pasaba entre los Grønnegaard y lograban sorprenderme. Muy recomendable.

Para Recordar: que en todas las familias siempre hay problemas, muchos problemas pero que al final tienes a ellos como apoyo por mucho daño que te hayan causado.

Para Olvidar: hay acciones y situaciones imperdonables que los daneses parece ser que sí las perdonan, agresiones, estafas y mentiras que ya se salen de mi comprensión.




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domingo, octubre 30, 2016

Polednice

Czech Republic (2016)

(Especial BFI)
En una aldea de la República Checa el tiempo parece detenerse. Todo sigue igual que antaño: el viejo alcalde, los viejos oficios y, como no, los cuentos para asustar a los niños. En busca de ese pasado, Eliska acude con su hija a la casa de su marido, fallecido recientemente en extrañas circunstancias. La vida de la mujer no ha sido nada fácil desde entonces; de hecho todavía no ha contado la verdad a la pequeña Anetka, que ha empezado a sospechar que algo terrible ha ocurrido. Mientras tanto los vecinos, apenados por la situación de la madre viuda, intentarán ayudarla a su manera. Aunque en algunos casos, la ayuda no será demasiado 'eficaz', como en el caso de la anciana mujer del alcalde que insiste en decir que una bruja vendrá a llevarse a Anetka. Deben evitar esta situación de cualquier forma. Eliska esta asustada y lo único que quiere es que la vieja desaparezca de sus vidas. Es una loca desquiciada y lo único que logró es asustar a la niña. Mentira o verdad, el caluroso verano de la villa se volverá un verdadero infierno cuando un ente real o imaginario acude a la casa de la recién llegada. ¿Paranoia o realidad? La incertidumbre se ha apoderado de la vida de las mujeres, aunque lo que si parece tener sentido es que Anetka corre un grave peligro.


Mi debut en el BFI Festival de 2016 fue esta pieza Checa proyectada en el Instituto de Arte Contemporáneo (ICA) La película a medio camino entre el cine costumbrista y el terror más primigenio, pienso que no dejará satisfecho a ninguno de los seguidores de estos géneros. Si bien la ambientación es exquisita, reflejando el entorno rural de un pueblecito checo, con sus gentes humildes y llanas, sus preocupaciones y sus leyendas, la historia principal carece de peso y desemboca en una paranoia de difícil explicación. Una bruja que solo aparece al atardecer, una anciana que podría ser una asesina y una madre desesperada que parece sucumbir al asfixiante calor del verano en la República Checa. Todo esto aderezado con unos buenos sustos que hacen temer lo peor pero que al final solo serán 'balas de fogueo'. Una arriesgada apuesta difícil de digerir y que solo será del agrado del cinéfilo más aguerrido que sea capaz de analizar el conjunto, que, en definitiva, retrata un aspecto poco conocido de la sociedad del este de Europa.


Nota: 7.0

Para recordar: El chapuzas y su mujer a la hora de la siesta.
Para olvidar: El poco peso que adquiere la historia de terror.


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Les Innocentes

France (2016)

(Especial BFI)
Al terminar la Segunda Guerra Mundial el terror no concluyó. Para muchas personas la posguerra fue una continuación más cruel que el propio conflicto bélico. Este fue el caso de unas religiosas en el norte de Polonia. Cuando el ejercito soviético llego a tierras polacas, los soldados, deseosos de mujeres y castigados por la brutalidad de la batalla, han perdido toda la piedad y se comportan como verdaderos animales. Como perros salvajes invadieron el convento y durante días violaron a las indefensas monjitas. Las hermanas, muy afectadas guardan silencio ante semejante crimen. Pero lo que no pueden ocultar son las secuelas: futuros bebes frutos de la agresión sexual. El cristianismo más rancio impide encontrar una solución racional a este 'problema'. La alternativa, llevar el embarazo en secreto, arriesgando la vida de la mujer y deshaciéndose del bebé a posteriori. Crueldad fruto de la crueldad. Entre tanto dolor, una heroína anónima, Mathilde Beaulieu, se ve involucrada por accidente en todo este 'galimatias'. Desprendiendo humanidad y discreción, ayuda a las desamparadas religiosas a pesar de no ser creyente. Un despliegue de profesionalidad y coraje, en el que arriesgará lo poco que tiene: su carrera y su vida. Un oasis en medio del desierto, una flor en medio de la montaña, una gota en medio del mar... La esperanza y la bondad aparecen donde menos se espera y lo que hizo Mathilde es algo que no se debe olvidar.
  
Sensacional elección para mi segundo día de BFI. Un cuento basado en hechos reales que desprende emotividad desde el primer segundo. Anne Fontaine se atreve a narrar una historia de una persona que no podría ser un simple personaje: la malograda Mathilde Beaulieu. La interpretación a cargo de Lou de Laage es sublime. La joven actriz ofrece una mezcla de sensibilidad y fortaleza que nos hará cómplices de las desgracias y de las aventuras que sufren las monjas en el convento. La directora no se conformará con mostrar un drama de fácil realización sino que toma las riendas y se arriesga con una compleja y humana historia donde, sin juzgar a nadie, se retratan los valores más bajos y más elevados del ser humano: la mezquindad, la piedad, el miedo, la pasión, el amor, la crueldad... nada trivial desde luego para este denso drama, de brillante realización, de notable interpretación y de tremenda intensidad. Una película que de verdad tiene algo que contar (algo dificil en estos días)

 Al final de la película tuvimos la inmensa suerte de charlar con la directora Anne Fontaine. Entre otras cosas nos confesó que el rodaje fue terrible. El crudo invierno polaco, los actores locales que no sabían francés, el gobierno, a iglesia... unas adversidades que le dan más valor a la cinta. También contó el origen de la idea: el sobrino de uno de los médicos protagonistas encontró el diario en el que se relataban parte de los hechos descritos en la película. El resto fue añadido por Anne para unir ciertos cabos, como la empatía de la doctora hacia las violadas. Doctora que desgraciadamente no fue premiada por el destino y fallecería un año después de salvar a las monjas. Otra de las cosas que comentó fue la gran acogida en festivales internacionales, como Sundance y el Vaticano donde el clero celebró que una historia tan 'delicada' fuera descrita con tanta naturalidad y, sobretodo, despojando de culpabilidad a la madre Iglesia. Finalmente, Anne habló sobre la importancia de la música, elegida personalmente por ella e influenciada por su padre que era organista. Una señora con una clase enorme y un sutil sentido del humor.

Foto de Anne:



Nota: 9.1

Para recordar: La valentía de la médico cuando se enfrenta a sus superiores.
Para olvidar: La forzada escena con los soldados soviéticos. Un recurso que se ve como un parche.


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El hombre de las mil caras

Spain (2016)

(Especial BFI)
El servicio secreto español no se caracteriza por la metodología de sus agentes. Uno de los más famosos de los últimos años es Francisco Paesa. Y como no podía ser de otra manera, no se hizo popular por su destreza, honor y servicio a la patria; más bien todo lo contrario. Paesa pasó a la historia negra nacional por su implicación en algunas de las peores etapas del gobierno nacional. Ayudo contra la guerra sucia a ETA comprando armamento ilegal; ejercía de embajador de un país africano para burlar la justicia. Por si esto fuera poco, fue pieza fundamental en el caso de Luis Roldán, timando a unos y a otros para llenarse los bolsillos a costa de los españoles. Este es el perfil de nuestro James Bond. En el caso de Roldán se encargó de urdir una compleja trama que le ayudo a robar todo el dinero que antes ya había extraído el ex-director de la guardia civil. Un mundo sin escrúpulos en que todo vale si el fin implica una cuenta corriente con muchos ceros. Hablamos de blanqueo de dinero, asesinatos, extorsión, corrupción, falsedad de documentos y, como no, traición y mentiras. Una vida trepidante a la manera ibérica que hizo historia a modo de uno de los mayores escándalos de la política española (que es mucho decir)

Nueva sesión de cine BFI de la mano del director revelación del cine patrio: Alberto Rodríguez (La isla mínima) En su nueva película se atreve con el thriller político y no arriesga nada al hablar de un personaje más que bizarro: Luis Roldán. Detestable persona que solo podía ser engañado por alguien peor que el: Paco Paesa. Trepidante trama conspiratoria repleta de giros y situaciones que, aun sabiendo el desenlace, sorprenden y entretienen durante todo el metraje. Alberto había dejado el listón muy alto con la isla mínima y, desde mi punto de vista, ha conseguido superarse con el hombre de las mil caras. Sin perder el tufillo yanki del anterior largo, esta película ofrece al espectador una historia más densa repleta de matices y de situaciones curiosas. Por supuesto el despliegue interpretativo de los actores, destacando Eduard Fernández (Goya al bolsillo), ayudan mucho a meterse de lleno en la piel de los corruptos protagonistas. Siguiendo la estela del mítico cine policiaco español (El Crack, Crimen Imperfecto), Rodríguez se supera a si mismo y con una perspectiva más gamberra estilo Guy Richie, narra las diferentes etapas por las que pasa Paco desde sus inicios hasta su 'consagración'. Una sucesión de desventuras delicadamente hilvanadas que redefinirán una historia hiper conocida con la difícil misión de sorprender y entretener al espectador que, supuestamente, sabe todo de la trama. He de decir que el objetivo se consigue con creces en la que puedo decir sin temor a equivocarme, que será una de las películas del año.

Foto del productor:
 
 
Nota: 8.8

Para recordar: Paesa y sus comidas de negocios. Un timador en toda regla.
Para olvidar: Por decir algo, echo de menos el estilo ibéico. La pelícua peca de ser demasiado 'anglosajona'


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Hema, Hema: Sing Me a song while I wait

Bhutan (2016)

(BFI Special)
I young woman works in a modern pub in Bhutan. Her life is so complicated and the best way to earn good money is being a prostitute. But, why a beautiful woman needs to sell her body? The story starts a long time ago in the middle of the jungle. Every 12 years a strange festival is hold in a secret place. Several days enjoying music and nature; the only requirements: never show your face and follow the old man rules. The rest is complete freedom, with people, animals and trees. Traditional music and theatre could be enjoyed every night. It is a perfect place to fell in love. It is the case of our star, a redneck from the country side who feels a strong desire after seeing a nice woman having a bath. He can't control his passion and during a clear night the guy rapped her without compassion. She was married and her husband chased the rapist looking for revenge. But the redneck has a knife and he killed the desperate husband. It is a serious drama, but since everybody wears a mask it is not possible to identify the killer. A killer who never will forget this incident and 24 years after it, come back to the festival to try to know the identity of 'his lover'. However he will realise that his abominable crime had tremendous consequences, directly linked with the woman in the pub...

 A new BFI film, in this case within the Dare genre: In-your-face, up-front and arresting: films that take you out of your comfort zone. This genre is always a challenge and it is suitable for Piniculas fans. Regarding the movie, it is from Bhutan and it shows, from a very intimate point of view, how humans beings could live in communion with nature, music, theatre and arts in general. Through 2 generations, the evolution is analysed from the Bhutanese perspective. Since Bhutan is an exotic and certainly 'forgotten' country, the director is able to offer to the spectator a fresh point of view about the life in the country side and how traditions are mixed with new trends. A mixture between drama and documentary, the heterogeneous Hema, Hema is a beautiful poem to enjoy Bhutanese music and landscapes and to know the humble people who collaborated in the film. However, there is no a proper plot but a series of situations with a few dialogues that shows how some aspects of the Bhutanese culture, including a delightful music.

A picture with the producer:




Mark: 7.2

To Remember: The endings credits, very imaginative.
To Forget: A bit repetitive. The past & present situations are very similar.


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'76


Nigeria (2016)

(Especial BFI)
En los albores de 1976 el, por aquel entonces, poderoso país africano, Nigeria, esta a punto de pasar por uno de los periodos mas convulsos de su historia moderna. En una extraña maniobra, un grupo de insurgentes pretenden tomar el control del gobierno por medio de un golpe de estado. El capitán Joseph Dewa quiere estar al corriente de la trama, aunque no quiere estar involucrado directamente. Algo le huele mal y no quiere problemas sobretodo ahora que esta esperando un bebé. Decide alejarse lo más posible de los golpistas, aún corriendo el riesgo de sufrir represalias en caso de que estos logren subir al poder. No fue este el caso, pues el intento fue repelido por los partidarios del jefe de gobierno después de ser este asesinado por los golpistas. Sea como fuere, este ataque dio carta blanca al nuevo presidente para endurecer la política interna. Por su puesto, una de las primeras medidas fue deshacerse de los conspiradores. En la lista esta el bueno de Joseph, que a pesar de abandonar en el último momento, 'ensució' su nombre al tener contacto con los golpistas. Ahora debe demostrar su inocencia A pesar de tener todo en su contra, su esposa luchará con todas sus fuerzas para salvar al soldado y poder crear una familia en la nueva Nigeria surgida tras el intento de golpe.


Hoy tenemos la última pieza que visualicé en el BFI. Desde un país poco prolífico en cine, debido, sobretodo, a las innumerables dificultades que tienen los cineastas nigerianos, llegó a Europa en su premier en el viejo continente, 76. Tras la gran acogida en el festival de Toronto, esta obra basada en lo hechos reales que tuvieron lugar en Nigeria en 1976, fue presentada en Londres en un ambiente de gran expectación para la mayoría africana que abarrotaba la sala. Hemos de decir, que en Londres, la comunidad negra es muy elevada, con una amplia representación de países como Nigeria y Jamaica. La película cumplió claramente con las expectativas levantads, gracias a un guión orientado a la comedia, con referencias históricas y puntos dramáticos que nunca llegaban a entristecer al espectador. Esto fue una de las cosas que mas me impactó, pues es muy curioso que un hecho violento y terrible, sea manejado en tono comedia, alejado de la ironía y del dramatismo extremo. Historia costumbrista que relata la forma de vida de la gente humilde en Nigeria, centrándose en la figura femenina a la que tanto menos precio se le ha hecho históricamente en le continente africano. Una epopeya donde el espectador menos familiarizado con esa realidad (entre los que me incluyo) puede percatarse del choque cultural que allí se produjo, entre los partidarios de los colonizadores (que hablan inglés) y los nativos que utilizan su lengua ancestral. Un país alegre y desenfadado, que tuvo el problema de estar demasiado tiempo controlado por el ejercito. Un ejercito que es retratado con sumo cuidado para evitar la censura que a día de hoy sigue azotando el arte nigeriano. Un gran acierto para descubrir una pieza fresca del poco conocido continente negro.


Al final de la cinta, el director Izu Ojukwu (que llego en el último minuto debido a un retraso en su avión) junto con todo el reparto, nos ofrecieron un interesante turno de preguntas en el que Izu confesó estar entusiasmado con la oportunidad de mostrar su película en salas occidentales. Comentó que la grabación del film se alargó casi 5 años debido a problemas burocráticos, principalmente con el ejercito. De ahí la visión poco crítica de este organismo. Además resaltó la idea de poner de manifiesto la importancia de las mujeres de los soldados, que en muchas ocasiones terminaban viudas con una familia que mantener. La película intenta ser un homenaje a estas personas. Los actores también agradecieron al simpático director el haberles ofrecido el papel y resaltaron la profesionalidad y la tenacidad de Izu, gracias a la cual este largometraje pudo concluirse. Una impactante película muy recomendable para todo buen cinéfilo.

Algunas fotos del reparto:



Nota: 8.2

Para recordar: La vecina bailonga. Muy graciosa.
Para olvidar: Se echa de menos más rigor y más mano dura con el ejercito. Pero no se le puede pedir más al señor Ojukwu.


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miércoles, octubre 19, 2016

Unexpected

EEUU (2015)

Producción dirigida por Kris Swanberg. Samantha Abbott es una profesora de ciencias en un instituto de Chicago. En el último semestre del curso se da cuenta de que está embarazada de su pareja John. El bebé no es esperado y a Samantha le entran todo tipo de dudas, primero no sabe si tenerlo y cómo comunicarle la noticia a John y sus allegados. Por parte de su novio la noticia es recibida con alegría, quiere tenerlo y formar una familia, es un poco antes de lo que había imaginado pero no importa, incluso le pide matrimonio a Samantha para formalizar la relación. Ella se niega, tendrán al bebé pero no tienen por qué casarse, algo que a sus respectivas familias no les hace gracia alguna. En la clase de nuestra protagonista está Jasmine, una adolescente negra y una de las alumnas favoritas de Samantha. Jasmine también se queda embarazada por sorpresa de su novio, un chaval muy joven que solo piensa en estar con sus amigos y salir de fiesta. Inmediatamente Samantha y Jasmine se hacen más amigas, van juntas a las clases del embarazo y esos son los únicos momentos donde son ellas mismas y reflexionan sobre las futuras decisiones que tienen que tomar en sus vidas con la llegada de sus bebés. Para ambas es bastante duro este cambio, a Samantha le ha salido un nuevo trabajo para coordinar la educación en los institutos que es el sueño laboral de su vida pero con la llegada del bebé tendría que rechazarlo, aunque lo intenta por todos los medios el poder optar al puesto. Para Jasmine es su último año de instituto y sus opciones para ingresar en una universidad se limitan mucho si quiere llevar con ella a su hijo. Samantha intenta tirar de Jasmine para que elija una universidad fuera de Chicago, que sea la mejor para ella, pero es muy complicado que una chica con un hijo y sin recursos pueda ingresar en un campus con su bebé. Jasmine se quedará en Chicago con el bebé, dejará a su novio porque no es nada responsable y estudiará en la universidad pública.

Me resulta curioso que a este tipo de películas las etiqueten como comedias dramáticas. Yo lo llevaría más al ámbito de drama cotidiano, no por que sea un drama tener un hijo, sino por que tal como está montada la sociedad hoy en día y con la incorporación de la mujer al mercado laboral ya es prácticamente imposible el tener descendencia. El cambio sobre todo lo sufren las mujeres, algunas tienen que renunciar a sus metas laborales que tantos años de esfuerzo les han costado, otras les fallan sus parejas y la crianza de la nueva vida que nace es para ellas solas. La película lo que resalta es la poca comprensión que hay hacia las mujeres embarazadas, nadie se pone en su lugar o intenta saber cómo se sienten, es un momento donde la incomprensión y la soledad aparecen, aunque tengas incluso el apoyo de tu pareja y familia, hay cosas que no pueden entender y desde luego ya no es el sueño de toda mujer el tener hijos. Esas ideas que se venden de que los embarazos son maravillosos y que tu vida se completa con un hijo son anuncios de una sociedad patriarcal que poco a poco van cambiando. Estamos ante un relato muy interesante que enseña varios aspectos muy actuales en la sociedad como es afrontar la llegada de un hijo, un asunto de los importantes en la vida de cualquier persona. Esto unido a las buenas interpretaciones de Cobie Smulders (Robin de 'Cómo conocí a vuestra madre') y de Gail Bean como Jasmine hacen que la película sea bastante recomendable

Para Recordar: que por mucho tópico que sea, cuando uno tiene un hijo le cambia la vida. Nuestras dos protagonistas ya no solo pueden pensar en sí mismas y no logran mucho apoyo por parte de sus parejas y familias.

Para Olvidar: tristemente se muestra todo el machismo invisible que existe en esta sociedad y todo por no ponerse en lugar de la otra persona.




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martes, octubre 11, 2016

Red Army

Rusia (2014)

Producción documental dirigida por Gabe Polsky y coproducida por Werner Herzog y Jerry Weintraub, mención especial a mejor documental en el Festival de Zurich. Después de la segunda guerra mundial en la URSS el deporte cobró especial importancia, era un arma propagandística muy buena para vender las bondades del régimen comunista. Uno de los deportes más importantes fue el hockey sobre hielo y el gobierno ponía todos los recursos posibles para sacar los mejores jugadores y equipos para luchar contra las potencias capitalistas. Comandados por el entrañable Anatoli Tarasov, el equipo nacional soviético era una máquina de hacer grandes partidos y vencer a todo equipo que se pusiese por delante, las tácticas de Tarasov se basaban en el juego técnico, buen patinaje y menos agresividad, los rusos bailaban sobre el hielo y las combinaciones con la pastilla eran todo un espectáculo, mareaban a sus rivales. Bajo esta técnica de juego, Tarasov formó el equipo casi invencible, el 'Red Army' compuesto por Slava Fetisov, Alexei Kasatonov, Sergei Makarov, Igor Larionov y Vladimir Krutov. Solamente hubo una derrota y especialmente dolorosa, contra EEUU en los JJOO de invierno de 1980 en Lake Placid, a este partido se le conoce como el milagro sobre hielo. Tarasov es relevado por el dictatorial Viktor Tikhonov, un hombre cercano a los políticos del politburó moscovita y que llevaría a sus jugadores con mano de hierro, muy al contrario al estilo de Tarasov. Para Fetisov, el protagonista de este documental, y sus compañeros era una tortura trabajar con Tikhonov, los tenía 11 meses alejados de sus familias entrenando y para desgracia de estos grandes jugadores, las ofertas que les llegaban desde EEUU para jugar en la NHL en equipos profesionales eran desechadas por Tikhonov y el gobierno soviético, no les dejaban salir del país, solo podían defender al Red Army. Fetisov se declaró en rebeldía y eso le ocasionó muchos problemas, amenazas de muerte a él o su familia o traiciones por parte de algún compañero. Con la caída del comunismo en los 90 pudo jugar en la NHL y ahora es Ministro de Deportes con Vladimir Putin.

Un relato que te engancha desde el primer minuto, en menos de hora y media se cuenta la historia de varias décadas en Europa a través del deporte. Como la URSS, al principio más romántica, lograba sacar buenos jugadores y eran invencibles, eso demostraba las bondades de la hoz y el martillo. Pero la utopía en lo que degenera es en un régimen que no te deja salir de tu propio país, te espía y te amenaza si no haces lo que ellos quieren, una dictadura. Fetisov y sus compañeros alucinaban cuando viajaban a Occidente, querían una vida mejor para ellos y sus familias, además no solamente era una cuestión de dinero, con Tikhonov era un infierno trabajar y no mejorarían su técnica. Bien es verdad que una vez que Fesitov dio el salto a la NHL americana también se dio de bruces con otra realidad, el capitalismo no es tan amable como lo pintan, allí también lo paso muy mal, era el malo, el comunista que había traicionado a su país. Se llevó muchos golpes y su manera de jugar no la entendían ni el público americano ni sus entrenadores. Tuvo una última oportunidad en Detroit Red Wings donde el entrenador Scotty Bowman juntó a Fetisov con otros cuatro jugadores rusos, de nuevo Fetisov podía demostrar su gran juego junto a sus compañeros y lograron en 1997 la Stanley Cup, ahora habían triunfado fuera de la URSS que ya ni existía. Por empeño de Slava Fetisov la copa viajó hasta Rusia, volvieron por unos días a la que fue su casa y a la vez su cárcel durante años. Finalmente ya retirado del hockey y viviendo en EEUU, Fetisov recibió la llamada del presidente Putin, volvería a Rusia por todo lo alto, condecorado y siendo ministro. Un documental muy entretenido, imprescindible y que recomiendo incluso aunque no te guste el deporte, es historia y desde luego la producción de Herzog y Weintraub es magistral.

Para Recordar: que hubo una época donde las cosas se hacían por amor al juego, los soviéticos jugaban para divertirse y tenían una técnica única y muy depurada que les hacía especiales.

Para Olvidar: que como siempre cuando la política influye en el deporte se fastidia todo, primero a los jugadores y luego llega la decadencia, en los deportes de equipo no solo es tener a los mejores, hay que tener un buen director técnico y que sean un equipo.




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